facebook.com
mind
«Не всі йогурти однаково корисні»: як колишній газовий трейдер з Уолл-стріт бореться із псевдонаукою
Проект за підтримки
міжнародної юридичної фірми integrites

«Не всі йогурти однаково корисні»: як колишній газовий трейдер з Уолл-стріт бореться із псевдонаукою

Навіщо американському мільярдерові роздавати гранти на перевірку чужих відкриттів і полегшувати долю душевнохворих

Цей матеріал також доступний російською
«Не всі йогурти однаково корисні»: як колишній газовий трейдер з Уолл-стріт бореться із псевдонаукою
Джон Арнольд
Фото: www.wired.com

Газовий бізнес почасти асоціюється з тіньовими фінансами, кримінальними розбірками і політичними чварами. Такими є його особливості не лише в Україні, де боротьба за владу на тлі війни на Донбасі просякнута особливим цинізмом і маніпуляціями, але і в інших країнах. Чергове свідчення цього було нещодавно опубліковано в газеті The Daily Telegraph, у якій з'явилася замітка на основі розмови з колишнім співробітником компанії ТНК-ВР Іллею Заславським. Він розповів про спроби російських спецслужб отруїти Роберта Дадлі, американського боса британської корпорації, коли той 2008 року працював у Москві.

Однак у сучасній історії газового бізнесу трапляються і набагато позитивніші сюжети, здатні здивувати і масштабом ділової вдачі, і шляхетністю помислів. Але це не робить їх менш скандальними через вплив політики, з якою переплетений успіх тих, хто пов'язав свою кар'єру з бізнесом на енергоресурсах.

Mind пропонує розглянути історію одного з наймаловідоміших мільярдерів США – 44-річного Джона Арнольда з Х'юстона, який настільки вдало керував енергоактивами у власному хедж-фонді, що на Уолл-стріт його стали називати «королем природного газу».

Арнольд – не найбагатший американець. У глобальному рейтингу Forbes-2018, який оновлюється в реальному часі, зараз він посідає 703 сходинку, а в списку 400 найбагатших американців – 223 місце. Його статки Forbes оцінює в $3,3 млрд.

Але заробивши кілька мільярдів доларів на енерготрейдингу, він вирішив разом із дружиною Лаурою повернути довіру до науки, оголосивши війну політичній доцільності, диктату корпорацій, гонитві за сенсаціями і спонсорськими грошима, що стало головними гріхами сучасного наукового співтовариства. Так з'явився благодійний фонд Laura and John Arnold Foundation.

Мільйони на душевне здоров'я. 1 травня на сайті фонду з'явилося оголошення про виділення $4,1 млн для наукових проектів, які повинні вивчати нові моделі взаємодії з людьми, що страждають ментальними проблемами і наркозалежністю.

Тема психічних захворювань стає все менш табуйованою в суспільстві. Але крім нової культури взаємодії з такими людьми, все ще не вирішено проблему, як допомогти тим, хто залишається заручником неблагополучного соціального середовища і змушений жити між в'язницею і лікарнею. Джон Арнольд пояснює, що його фонд прагне запровадити нові методи координації сил поліції, медиків і соціальних служб. Це потрібно, аби підвищити ефективність державного фінансування програм психіатричної допомоги, але головне – вирішувати корінні проблеми людей з ментальними захворюваннями, які заважають їм ефективно адаптуватися в суспільстві і уникнути деструктивної поведінки.

У рамках цієї програми планується залучити різних вчених, які зможуть провести незалежний від політичної і корпоративної кон'юнктури аналіз ситуації, щоб знайти найбільш оптимальні варіанти її поліпшення. Це робиться в інтересах тих громадян, які зіткнулися у своєму житті з психічними розладами, і, за задумом організаторів, дасть змогу підвищити ефективність їхнього лікування. А отже, поліпшить якість життя таких пацієнтів.

З огляду на те, що в сучасному нестабільному світі людей із психічними проблемами стає дедалі більше, завдання перед новим проектом Джона Арнольда постає дуже амбітне. Але він може розраховувати на успіх. «Якби Арнольд захотів перемогти голод, я б на голод не ставив», – каже про нього колишній головний стратег Нью-Йоркської товарної біржі Джон Д'Агостіно.

Про передумови для такої впевненості в успіху Арнольда написав Wired: «З дитинства у Джона Арнольда виявилися дві яскраві особливості: він мав явний талант до математики і нічого не брав на віру. Ця любов до достовірних даних допомагала йому в торговому бізнесі, і вона ж веде його у філантропії».

Із чого все починалося? Спочатку подружжя Арнольд підтримувало проекти, пов'язані з кримінальним правосуддям, освітою, соціальним забезпеченням. Але наприкінці 2011 року Джон Арнольд почув те, що його вразило: в подкасті EconTalk науковий журналіст Гері Таубс розповідав, що загальна переконаність у тому, що головним ворогом нашого здоров'я є жир, яка існувала останні 40 років, спирається на сумнівні дані і, по суті, необгрунтовані припущення . Коли ж хтось виступав на захист жиру, його не слухали, а іноді й не публікували. Через півроку Arnold Foundation виділив некомерційній організації Таубса $4,7 млн на дослідження в царині харчування і здоров'я.

Як зізнається Арнольд, передача за участю Таубса відкрила йому очі. Він побачив, що фундамент цілого розділу науки може бути побудований абсолютно неправильно: в якийсь момент усе, що нам здавалося доведеним і догматичним, раптом виявляється хибним, усе потрібно перевіряти ще раз. З тих пір, говорить мільярдер, він більше не вірить науковим роботам, поки не прочитає їх самотужки або не отримає підтвердження від кого-небудь зі своєї команди. «Нове дослідження показало, що ...» – найнебезпечніші чотири слова, написав якось Арнольд у Twitter.

Ще один грант Фонд Арнольда надав британському лікарю Бену Голдакру, який збирає докази того, як фармацевтичні компанії, відмовляючись розкривати повну інформацію про свої клінічні дослідження, змушують споживачів купувати ліки, що не надають реального лікування. Фонд також оплачує роботу наукових журналістів, провідних розслідувачів у сфері дієтології, в тому числі того, наскільки адекватною науковою базою користуються укладачі Dietary Guidelines for Americans – ключового джерела рекомендацій щодо харчування в США, до якого звертаються уряд, лікарі, громадяни і виробники продуктів.

До чого прийшли? Зараз Arnold Foundation, пише Wired, не просто допомагає науці – він намагається «полагодити» її. Як говорять учені, які за кошт Arnold Foundation перевіряють чужі роботи, проблема сьогоднішньої науки не в тому, що автори публікацій не хочуть усе зробити добре і правильно. Навпаки, вони хочуть – і починають дослідження з найщиріщих міркувань. Але так вийшло, що роблять вони це в системі, яка винагороджує неправильну поведінку. Мета Арнольда – заохочувати поведінку правильну.

«Не всі йогурти однаково корисні»: як колишній газовий трейдер з Уолл-стріт бореться із псевдонаукою
Джон і Лаура Арнольд
Фото: governing.com

Адже в науці, як і в бізнесі, що підтверджує торговельний досвід Арнольда, цінність простих рішень, заснованих на лінійній логіці, сумнівна. А найбільш близький до істини і успіху в сучасному багатогранному і складному світі виявляється той, хто здатний мислити системно і творчо, вловлюючи неочевидні, на перший погляд, взаємозв'язки.

Це справедливо навіть у тих сферах, які, по загальноприйнятій думці, засновані на строгих фактах, наприклад, в науковій. Насправді наука розглядає гіпотези, і наукова думка знаходиться в процесі постійної зміни. На превеликий подив непрофесіоналів, вона піддається примхам, популяризації, сліпоті парадигми і політичному тиску.

Наприклад, в області психіатрії в минулому не була популярною тема взаємозалежності харчування, хімії крові, функціонування мозку і психічних захворювань. Учені і практики, які працювали в цій області, опинилися в меншості. Але з часом і появою доказів цінності подібних досліджень популярна наукова думка змінилася. Було зроблено важливі відкриття, і виникли цілі галузі промисловості, які виготовляють продукти, виробництво яких було засновано на відомостях про взаємозв'язок між харчуванням і функціонуванням мозку. Цей предмет тепер вважається шанованим, тому практики та науковці можуть проводити дослідження в даній області і бути визнані суспільством. Так розвивається науковий прогрес.

Хто такий Джон Арнольд насправді? Мільярдер, який виявив інтерес до чистоти наукових досліджень, Джон Арнольд – один із тих, хто не просто стимулює дослідний прогрес, а робить його корисним для суспільства. Тепер про нього все голосніше говорять як про філантропа, який бореться за трансформацію науки, а не як про ділка з Уолл-стріт. Хоча ще порівняно нещодавно, в 2009 році журнал Fortune назвав Джона Арнольда «одним з найбільш маловідомих мільярдерів в США».

Як зазначає Wired, у середовищі енерготрейдерів про нього вже тоді складали легенди. Арнольд почав свій перший бізнес у 14 років – торгував колекційними спортивними картками, і до моменту закінчення старшої школи його капітал склав близько $50 000. У 1995 році, коли Арнольду був 21 рік, він влаштувався трейдером у корпорацію Enron, де заробив перші мільйони. Коли енергетичний монстр зі скандалом збанкрутував у 2001-му, Арнольд примудрився вийти з води не просто сухим, а з семизначним бонусом. Він отримав від роботодавця більше, ніж будь-який інший трейдер: $8 млн. Після розпаду Enron Арнольд заснував власний хедж-фонд Centaurus Energy, в якому також став успішно заробляти гроші.

Один з важливих факторів його успіху – кадрова політика. Основу компанії склали колишні співробітники Enron. В її штаті також є метеоролог, щоб прогнозувати погодні тенденції для ефективнішої гри на підвищення або зниження цін на енергоресурси.

У 2006 році прибутковість Centaurus Energy перевищила 300%, а активи фонду склали близько $ 5 млрд.

З бізнесу – в науку. Коли в середині 2000-х контролюючі органи США зацікавилися діяльністю хедж-фондів, які привернули їхню увагу ціновими іграми на ринку енергоресурсів, Centaurus Energy інвестувала в будівництво підземних газосховищ для диверсифікації бізнесу і зниження політичних ризиків. Це також виявилося вигідним вкладенням в умовах, коли популярність відновлюваної енергетики почала зростати.

Але, схоже, багатство ніколи не поглинало думки Арнольда цілком: у 2012 році, коли йому було 38 років, він несподівано на хвилі успіху відійшов від управління бізнесом. Замість того щоб робити гроші, він став їх роздавати вченим через свій благодійний фонд. Цим в Arnold Foundation займаються й досі і визнають, що мета «полагодити науку», тобто очистити її від помилкових і сфальсифікованих даних, вельми довгострокова.

Найчастіше в поле зору стипендіатів Фонду, які проводять ревізію результатів наукових досліджень, потрапляють такі важливі і суспільно значущі напрямки як медицина, психологія, економіка й екологія. Спотворені дані в цих науках не лише ризикують завдати шкоди безпеці громадян, а й дозволяють заробити корпораціям або політикам – отримувати голоси виборців, поширюючи завідомо помилкові наукові висновки і провокуючи безпідставний, що дуже ймовірно, страх.

Опір середовища. Тож не дивно, що діяльність Арнольда не спадає до душі багатьом «традиційним» науковим авторитетам, харчовому чи фармацевтичному бізнесу, який заробляє мільярди на людському невігластві. Недоброзичливці звинувачують філантропа у фінансуванні політичних програм і демократів, і республіканців за рахунок коштів, виведених зі збанкрутілої корпорації Enron. Арнольд довгий час демонстрував неабияку витримку, не реагуючи на подібну критику. Але два місяці тому в своєму твіттері він висловився з цього приводу одночасно лаконічно і ємко, як личить по-справжньому впевненій у собі людині: «Ліві мене називають ще одним з братів Кох, для правих я – новий Джордж Сорос. У мене рівні шанси в цій мішанині інтересів».

У цьому повідомленні Арнольд згадав популярні імена, які любителі конспірології пов'язують з теорією глобального змови. Це американський мільярдер Джордж Сорос, відомий опонент республіканців, і брати Чарльз і Девід Кох – власники другої з найбільших приватних компаній у США Koch Industries, затяті противники демократів.

Таким чином, якщо висловлюватися в традиціях української політичної риторики, Арнольд «рівновіддалений від усіх політичних сил», які претендують на владу в Сполучених Штатах. Це надає стійкості. Отже, шанси утримати провідні позиції на терені боротьби з псевдонаукою і досягти амбітних цілей у нього дійсно високі, незалежно від зміни настроїв на політичному Олімпі Вашингтона.

Стежте за актуальними новинами бізнесу та економіки у наших Telegram-каналах Mind.Live та Mind.UA, а також Viber-чаті